Le plus grand fossile de dinosaure découvert en Europe

Le plus grand fossile de dinosaure découvert en Europe
Le plus grand fossile de dinosaure découvert en Europe - Lors des dernières fouilles sur le site paléontologique de Monte Agudo à Pombal, au Portugal, des scientifiques ont découvert une partie du squelette fossilisé d'un grand dinosaure sauropode. (Crédit image : photo publiée avec l'aimable autorisation de l'Instituto Dom Luiz (Université de Lisbonne, Faculté des sciences, Portugal))

Le plus grand fossile de dinosaure jamais découvert en Europe pourrait être un gigantesque fossile du Jurassique découvert au Portugal. Alors que l'espèce n'a pas encore été déterminée, le sauropode bat déjà des records de taille. Des scientifiques ont récemment découvert une partie du squelette fossilisé d'un dinosaure sauropode géant sur le site paléontologique de Monte Agudo à Pombal, au Portugal.

Récemment découvert au Portugal, ce semble être le plus grand dinosaure jamais trouvé en Europe. Jusqu'à présent, une énorme cage thoracique d'un sauropode à long cou, peut-être un brachiosauridé, qui vivait dans la seconde moitié de la période jurassique, il y a environ 150 millions d'années, a été découverte par des experts (il y a 201.3 millions à 145 millions d'années).

Les os battent déjà des records, bien que l'équipe d'étude n'ait pas encore déterminé à quelle espèce ils appartiennent.

En 2017, des paléontologues ont commencé à travailler sur le site lorsqu'un propriétaire foncier local de Pombal, au Portugal, a découvert plusieurs fragments d'os dépassant de son jardin. Il a informé les autorités locales, qui à leur tour ont informé les chercheurs à proximité.

"A cette époque, nous avons découvert des fragments de vertèbres et de côtes mal conservés", a déclaré Francisco Ortega, membre clé de l'équipe de fouilles et paléontologue à l'Université nationale d'enseignement à distance de Madrid.

Ils ont depuis découvert une cage thoracique remarquablement intacte, leur permettant de déterminer la taille du dinosaure.

C'était énorme à tous points de vue. On pensait que le dinosaure pesait plus qu'une baleine à bosse adulte, pesant environ 48 tonnes (44 tonnes métriques), atteignant jusqu'à 12 pieds et mesurant plus de 82 pieds (25 mètres) du museau au bout de la queue.

Les brachiosauridés, un groupe de dinosaures sauropodes connus pour leurs longs cous de nouilles de piscine et leurs longs membres antérieurs, ont vécu à la fin du Jurassique et au début du Crétacé (il y a 145 millions à 66 millions d'années), et la structure du squelette semble être cohérente avec celle de le brachiosauridé jusqu'à maintenant.

Ces énormes créatures rongeaient les feuilles de la canopée de la forêt. Le candidat le plus probable pour le géant nouvellement découvert parmi les brachiosauridés est Lusotitan atalaiensis, qui vivait dans la péninsule ibérique il y a 152 millions d'années.

"C'est très excitant de penser que nous pourrions être en présence d'un nouveau spécimen de ce sauropode peu connu", a déclaré Ortega.

Des paléontologues du Portugal et d'Espagne ont travaillé ensemble pour déterrer le fossile massif sur le site de Monte Agudo en août 2022.

Les experts disent que le dinosaure est encore trop jeune pour être classé comme brachiosauridé, et l'identification de l'espèce peut être difficile même après la fin des fouilles.

Selon Ortega, seules quelques découvertes de ce groupe particulier de dinosaures ont été faites au cours de la période du Jurassique supérieur [tardif] de l'Europe.

De plus, les estimations de la taille du fossile récemment découvert indiquent que ce dinosaure particulier était plus grand que n'importe quel humain L. atalaiensis jamais découvert (bien que les nouveaux fossiles puissent représenter un individu inhabituellement grand de cette espèce). Ou, il peut s'avérer être une autre espèce entièrement.

Le conseil municipal de Pombal aidera à la préparation des ossements à Pombal une fois l'excavation des fossiles terminée. De l'avis d'Ortega, le spécimen recréé aura "un énorme potentiel de musée" une fois préservé, étudié et assemblé.

Source : LiveScience

Günceleme: 08/09/2022 17:18

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