Comment le Demon Core a-t-il tué ses victimes ?

Comment le Demon Core a-t-il tué ses victimes ?
Comment le Demon Core a-t-il tué ses victimes ? - Reconstitution du crash de 1946. (Laboratoire national de Los Alamos)

Le « noyau du diable » était prêt et attendait d'être largué sur le Japon désorienté, qui subit une nouvelle catastrophe à la suite des attentats les plus sanglants jamais vus le 13 août 1945. Il y a une semaine, "Little Boy" et "Fat Man" avaient explosé respectivement au-dessus d'Hiroshima et de Nagasaki. Ce sont les noms donnés aux bombes nucléaires larguées sur Hiroshima et Nagasaki.

À la suite des premières et uniques bombes nucléaires utilisées pendant la guerre, pas moins de 200.000 XNUMX personnes sont mortes ; Si les événements s'étaient déroulés différemment, une troisième attaque meurtrière aurait suivi leurs terribles traces.

Après que Nagasaki ait montré qu'Hiroshima n'était pas une anomalie, le Japon a rapidement capitulé le 15 août, le discours enregistré de l'empereur Hirohito reconnaissant les demandes des Alliés.

Il s'est avéré que c'était la première fois que le peuple japonais entendait la voix de l'un de ses empereurs, mais pour les chercheurs du laboratoire Los Alamos au Nouveau-Mexique, également connu sous le nom de Projet Y, l'événement était bien plus important. Cet événement impliquait que la sphère de 6,2 kg de plutonium et de gallium purifiés, le noyau fonctionnel de la troisième bombe atomique qu'ils développaient, ne serait plus nécessaire à l'effort de guerre.
Si la guerre avait continué comme elle l'avait fait pendant près de cinq ans, ce noyau de plutonium aurait été placé dans un deuxième assemblage de Fat Man et aurait explosé au-dessus d'une autre ville japonaise non préparée quatre jours plus tard.

Il s'est avéré que le destin a accordé un sursis à ces personnes et que les responsables du laboratoire de Los Alamos seraient détenus dans l'établissement pour des tests supplémentaires. Ces tests ont donné à la bombe son nom actuel, qui sera plus tard surnommé le "noyau du diable".

Deux jours après la tentative de bombardement retardée du noyau démoniaque et moins d'une semaine après la reddition du Japon, le premier revers s'est produit. Le noyau de démon piégé à Los Alamos n'a peut-être pas pu commencer cette quête, mais il a quand même réussi à avoir une chance mortelle.

Après le point où le plutonium devient supercritique, la réaction nucléaire en chaîne commence. En conséquence, un rayonnement mortel est libéré. Les scientifiques de Los Alamos étaient conscients des risques encourus.

Les scientifiques travaillant sur le projet Manhattan, dont le laboratoire de Los Alamos fait également partie, ont utilisé des techniques mathématiques et statistiques sophistiquées pour déterminer jusqu'où il fallait aller avant que cette réaction nocive ne se produise.

Ils ont même développé un nom familier pour les essais à haut risque, impliquant les dangers de ce qu'ils font. Ils appelaient cela "marcher sur la queue du dragon" car s'ils avaient le malheur de réveiller l'animal en colère, ils pouvaient mal finir.

Harry Daghlian, physicien à Los Alamos, en a fait l'expérience.

Le soir du 21 août 1945, Daghlian a violé les procédures de sécurité en retournant au laboratoire après le dîner et en chatouillant la queue du dragon seul, sans aucun autre scientifique (juste un agent de sécurité).

En entourant la sphère de plutonium de briques de carbure de tungstène, Daghlian a tenté de réfléchir les neutrons émis par le cœur et de le rapprocher de la criticité.

Daghlian a construit ces barrières réfléchissantes qui entourent le noyau brique par brique jusqu'à ce que le traceur à neutrons l'avertit qu'une plus grande quantité rendrait le plutonium supercritique.

Il a essayé d'enlever une des briques mais l'a accidentellement laissée tomber sur la sphère. Cela a provoqué une supercriticité, une lueur bleue et une vague de chaleur. Daghlian tendit instantanément la main et sortit la brique, sentant un picotement dans sa main en le faisant. Malheureusement, il avait dépassé ce stade depuis longtemps.

Il avait absorbé une dose mortelle de radiation en une seconde. Après des semaines de nausées et de douleurs, il est finalement tombé dans le coma à cause de sa main brûlée et radioactive.

Il est décédé 25 jours seulement après le drame. L'agent de sécurité en service a également reçu une dose non mortelle de rayonnement.

Cependant, le noyau du démon n'était pas encore complet.

Les mesures de sécurité ont été revues après la mort de Daghlian, mais les ajustements n'ont pas été suffisants pour empêcher qu'un tel accident ne se produise l'année suivante.

Dans une expérience de criticité connexe, le collègue de Daghlian, le physicien Louis Slotin, abaissait un dôme de béryllium sur le noyau le 21 mai 1946.

Le dôme de béryllium, comme les briques de carbure de tungstène avant lui, renvoyait les neutrons dans le cœur, le faisant approcher de la criticité. La fente agissait comme une soupape vitale, maintenant soigneusement un petit espace entre le dôme ou le sabotage et le noyau à l'aide d'un tournevis, permettant à suffisamment de neutrons de s'échapper.

Le dôme tomba et le tournevis glissa, entourant brièvement le noyau du démon d'une bulle de béryllium qui renvoyait trop de neutrons.

Raemer Schreiber, un autre scientifique dans la pièce, a entendu le dôme tomber et s'est retourné pour regarder. Alors que le noyau du démon devenait supercritique pour la deuxième fois en un an, il sentit de la chaleur et vit une lumière bleue.

Schreiber a noté plus tard dans un rapport que "la lueur bleue était clairement visible dans la pièce, même si elle était fortement éclairée par les fenêtres et éventuellement les plafonniers".

« La durée totale du flash ne pouvait excéder quelques dixièmes de seconde. Slotin a rapidement fermé la partie inviolable en réponse.

Bien que Slotin se soit rapidement rendu compte de son erreur fatale, le mal était déjà fait.

Lui et sept autres personnes présentes dans la pièce, dont un photographe et un agent de sécurité, ont été exposés à une rafale de radiations, mais seul Slotin a reçu une dose létale supérieure à celle administrée à Daghlian.

Après avoir eu des nausées et des vomissements, il a d'abord semblé se rétablir à l'hôpital, mais en quelques jours, il a commencé à perdre du poids, à ressentir une gêne abdominale et à montrer des signes de confusion mentale.

Dans un communiqué de presse à l'époque, Los Alamos a décrit son état comme "un coup de soleil tridimensionnel".

Il a disparu neuf jours après l'accident du tournevis.

Il n'y a eu que quelques mois entre deux tragédies meurtrières qui ont entraîné des changements importants à Los Alamos.

Les nouveaux protocoles ont mis fin aux tests de criticité "pratiques", permettant aux scientifiques de manipuler des noyaux radioactifs à des centaines de mètres grâce à la technologie de contrôle à distance. Le noyau de plutonium serait également désormais appelé le « noyau du diable ».

Mais après tout ce qui s'était passé, le temps de l'arme nucléaire était expiré.

Les plans d'utilisation du noyau dans l' opération Crossroads , les premières démonstrations d'explosion nucléaire d'après-guerre à commencer sur l'atoll de Bikini un mois plus tard, ont été abandonnés en raison de l' accident de Slotin et de l'augmentation conséquente des niveaux de rayonnement dans le noyau.

Au lieu de cela, le plutonium a été refondu dans l'arsenal nucléaire américain et réutilisé pour de nouveaux noyaux selon les besoins. La deuxième et dernière explosion du noyau du démon a été contrecarrée.

Alors que la mort des deux scientifiques est incomparable aux atrocités inimaginables qui se produiraient si le noyau était utilisé dans une troisième attaque nucléaire contre le Japon, il est facile de comprendre pourquoi les scientifiques ont donné au noyau du démon ce surnom superstitieux.

Il y a aussi des caractéristiques étranges qui complètent l'intrigue de l'histoire.

Tout comme Slotin et Daghlian sont morts dans la même chambre d'hôpital et les deux incidents se sont produits le mardi 21, plutôt que dans des accidents utilisant le même noyau de plutonium.

Bien sûr, ce ne sont que des coïncidences. Il n'y avait rien de démoniaque dans le noyau démoniaque. S'il y a du mal, ce n'est pas dans le cœur, mais dans la précipitation des gens à créer ces terribles armes.

Et ce qui est terrifiant, c'est la façon dont, au milieu du XXe siècle, les scientifiques n'ont pas réussi à se protéger des grands dangers qu'ils ont expérimentés, malgré leur pleine compréhension des graves menaces qui pèsent sur leur environnement. Cela s'ajoute aux terribles effets de l'empoisonnement aux radiations.

Selon Schreiber, les premières déclarations de Slotin après l'incident du tournevis étaient franches et résignées.

À l'hôpital, il avait réconforté son ami mourant Daghlian, il était donc préparé à ce qui allait se passer ensuite.

C'est ça, dit-il, et il termina ses mots.

Cet article a été initialement publié en 2018.

 

 

Günceleme: 29/12/2022 16:57

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