James Webb détecte des nuages ​​sur une planète lointaine

James Webb détecte des nuages ​​sur une planète lointaine
James Webb détecte des nuages ​​sur une planète lointaine - Cette image conceptualise les nuages ​​tourbillonnants que le télescope spatial James Webb a découverts dans l'atmosphère de l'exoplanète VHS 1256 b. La planète orbite autour de deux étoiles verrouillées dans leurs rotations précises et se trouve à environ 40 années-lumière. Au cours de sa journée de 22 heures, ses nuages ​​montent, se mélangent et se déplacent constamment. De plus, ils contiennent des particules de silicate. Dans certains nuages, on peut voir des granules de silicate aussi petites que des particules de fumée. D'autres ont des flocons légèrement plus gros ressemblant à des particules de sable. Les plaques nuageuses plus claires et plus sombres trouvées par les chercheurs indiquent que certains nuages ​​sont plus bas et plus chauds ou plus hauts et plus froids que d'autres. VHS 1256 b est environ quatre fois plus éloignée de son étoile, Pluton, du Soleil. Une orbite de la Terre prend environ 10.000 150 ans pour se terminer. Une autre caractéristique qui peut être déduite de la couverture nuageuse est qu'elle est astronomiquement relativement jeune, créée il y a seulement XNUMX millions d'années, et devrait encore évoluer sur des milliards d'années. Au fur et à mesure que la planète se refroidit, elle peut passer d'un ciel nuageux à un ciel dégagé. Sur la base des observations faites par Webb, cette image a été créée. La caméra intégrée de l'unité de terrain pour le spectrographe Webb proche infrarouge n'a pas la résolution nécessaire pour capturer la planète en détail à cette distance. Crédits NASA, ESA, CSA et Joseph Olmsted en sont des exemples. (STScI)

En seulement quelques heures d'observation, le télescope spatial a découvert une atmosphère dynamique sur une planète à 40 années-lumière de la Terre.

Des structures nuageuses de silicate dans l'atmosphère d'une planète lointaine ont été détectées par des scientifiques à l'aide du télescope spatial James Webb de la NASA. L'atmosphère monte, se mélange et coule constamment tout au long de la journée de 22 heures, poussant la matière plus froide vers le bas et attirant la matière plus chaude vers le haut. C'est l'objet de masse planétaire le plus variable à ce jour, car les changements de luminosité qui l'accompagnent sont si brusques.

En utilisant les données de James Webb, les chercheurs ont également fait des détections incroyablement sensibles d'eau, de méthane et de monoxyde de carbone, et découvert des preuves de dioxyde de carbone. Il s'agit du plus grand nombre de molécules jamais découvertes simultanément sur une planète en dehors de notre système solaire.

La planète, désignée VHS 1256 b, orbite non pas une mais deux étoiles sur une période de 10.000 40 ans et se trouve à environ 1256 années-lumière. Selon Miles, VHS 830 b est une excellente cible pour Webb car elle est près de quatre fois plus éloignée de leur étoile que Pluton ne l'est du Soleil. Cela montre que la lumière de la planète n'est pas diluée par la lumière de ses étoiles. Dans son atmosphère, où les nuages ​​de silicate sont fusionnés, les températures montent jusqu'à XNUMX degrés Celsius.

Webb a découvert des particules de poussière de silicate de différentes tailles dans ces nuages, qui ont été représentées sur un spectre. Le co-auteur avec le professeur Beth Biller de l'Université d'Edimbourg en Ecosse a remarqué que les grains de silicate plus fins dans l'atmosphère peuvent ressembler à de minuscules particules de fumée.

"Les grains plus gros peuvent ressembler davantage à de petites particules de sable chaudes."

Contrairement aux naines brunes plus massives, VHS 1256 b a une faible gravité, permettant aux nuages ​​de silicate de se former et de rester plus haut dans son atmosphère où Webb peut les détecter. L'âge de la planète est un autre facteur contribuant aux cieux turbulents. C'est assez nouveau d'un point de vue astronomique. Il s'est formé il y a seulement 150 millions d'années et continuera d'évoluer et de se refroidir pendant des milliards d'années.

L'équipe considère ces résultats comme les premières "pièces" découvertes dans ce que les scientifiques appellent un spectre riche en informations. Ils commencent juste à identifier ce qu'il y a à l'intérieur. Selon Miles, nous avons trouvé des silicates, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer quelles tailles et formes de grains correspondent aux différents types de nuages. Ce n'est que le début d'un effort de modélisation majeur adapté aux données complexes de Webb, ce n'est donc pas le dernier mot sur cette planète.

D'autres équipes de travail n'ont souvent détecté qu'une seule caractéristique à la fois, même si toutes les caractéristiques dont l'équipe a été témoin ont été découvertes par d'autres observatoires sur d'autres planètes ailleurs dans la Voie lactée.

Selon le co-auteur Andrew Skemer de l'Université de Californie à Santa Cruz, aucun autre télescope n'a "détecté autant de caractéristiques pour une seule cible à la fois". Les systèmes nuageux et météorologiques dynamiques de la Terre sont révélés par plusieurs molécules dans un seul spectre Webb.

Le spectrographe proche infrarouge (NIRSpec) et l'instrument infrarouge intermédiaire de Webb ont fourni aux chercheurs des données connues sous le nom de spectre qu'ils ont utilisé pour arriver à ces conclusions.

(MIRI). Au lieu d'utiliser la technique du transit ou le coronographe pour collecter ces données, les chercheurs ont pu imager directement la planète car la planète orbite autour de ses étoiles à une distance assez longue.

Au cours des mois et des années à venir, il y aura plus à découvrir sur le VHS 1256 b alors que cette équipe et d'autres analysent les données infrarouges haute résolution de Webb. Biller a poursuivi : « Le temps d'un très petit télescope a un gain énorme. "Avec seulement quelques heures d'observations, nous avons un potentiel infini pour une exploration plus approfondie", écrit-il.

Que pourrait-il arriver à cette planète dans les prochains milliards d'années ? Parce qu'il est si loin de ses étoiles, il finira par se refroidir et le ciel peut passer de nuageux à clair.

Dans le cadre de l'initiative Early Broadcast Science de Webb, qui vise à révolutionner la capacité de la communauté scientifique à identifier les planètes et les disques à partir desquels elles se forment, des chercheurs ont repéré VHS 1256 b.

Source : jpl.nasa.gov/news

Günceleme: 23/03/2023 18:16

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