Les véhicules Spitzer et TESS de la NASA découvrent une Terre de la taille de la Terre couverte de volcans

Les véhicules Spitzer et TESS de la NASA découvrent une Terre de la taille de la Terre couverte de volcans
Les véhicules Spitzer et TESS de la NASA trouvent une Terre de la taille de la Terre recouverte de volcans - Le travail de cet artiste montre l'exoplanète de la taille de la Terre LP 90-791 d, à 18 années-lumière. Le plus petit point bleu à droite, représentant une plus grande planète du système, exerce une force gravitationnelle similaire à celle de la lune Io de Jupiter, ce qui peut provoquer un réchauffement interne et des éruptions volcaniques. Goddard Space Flight Center pour la NASA/Chris Smith (KRBwyle)

La gravité d'une planète voisine peut chauffer l'intérieur de la planète, favorisant l'activité volcanique à la surface. Une sphère de la taille de la Terre en dehors de notre système solaire a été découverte par des astronomes et pourrait être recouverte de volcans. Connue sous le nom de LP 791-18 d, la planète a le potentiel d'avoir le même niveau d'éruptions volcaniques que la lune Io de Jupiter, le corps le plus volcaniquement actif de notre système solaire.

Les chercheurs ont utilisé les informations du TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) de la NASA et du télescope spatial Spitzer à la retraite, ainsi que d'un certain nombre d'observatoires au sol, pour explorer et étudier la planète.

Merrin Peterson de l'Institut de recherche sur les exoplanètes Trottier de l'Université de Montréal (iREx) a été l'auteur principal de l'étude. L'article a été publié le 17 mai dans la revue scientifique Nature.

Selon le co-auteur et professeur d'astronomie iREx Björn Benneke, qui a organisé et dirigé le projet, le LP 791-18 d est verrouillé par marée, ce qui signifie qu'il fait toujours face à son étoile du même côté. « Le côté diurne sera probablement trop chaud pour que de l'eau liquide existe en surface. Mais avec la quantité d'activité volcanique qui, selon nous, existe sur toute la planète, il est possible qu'une atmosphère existe et que l'eau se concentre du côté nocturne.

LP 791-18 d orbite autour d'une petite étoile naine rouge à 90 années-lumière dans la constellation sud du cratère. Selon l'équipe, elle n'est que légèrement plus grande et plus massive que la Terre.

Avant cette découverte, les astronomes connaissaient deux autres planètes dans le système, connues sous le nom de LP 791-18 b et c. La planète appelée b, qui est 20% plus grande que la Terre, est la planète intérieure. La planète extérieure, appelée C, est plus de sept fois plus grande et environ 2,5 fois la taille de la Terre.

Les planètes d et c passent très près l'une de l'autre au cours de chaque orbite. À chaque passage rapproché de la planète majeure c, la planète d subit une attraction gravitationnelle, ce qui fait que l'orbite de la planète d devient quelque peu elliptique.

Chaque fois que la planète D orbite autour de l'étoile dans cette trajectoire elliptique, elle s'écarte progressivement de sa forme d'origine. Le frottement interne causé par ces déformations a le potentiel de chauffer considérablement l'intérieur de la planète et de provoquer une activité volcanique à sa surface. Io reçoit également des influences similaires de Jupiter et de certaines de ses lunes.

La zone habitable est la gamme traditionnelle de distances à partir d'une étoile qui, selon les scientifiques, peut contenir de l'eau liquide à la surface d'une planète, avec la planète d au bord intérieur de cette zone. La planète peut avoir une atmosphère si elle est aussi active sur le plan géologique que le pense l'équipe de recherche. Du côté nocturne de la planète, les températures peuvent être suffisamment basses pour que l'eau se condense à la surface.

L'équipe pense que la planète d est une possibilité particulièrement forte pour les études de l'atmosphère par la mission, et la planète c a déjà été dégagée pour le temps d'observation dans le télescope spatial James Webb.

Que l'activité tectonique ou volcanique soit essentielle à la vie est en astrobiologie, une discipline qui étudie largement l'origine de la vie sur Terre et au-delà, selon Jessie Christiansen, chercheuse à l'Exoplanet Science Institute de la NASA à Caltech à Pasadena, une question clé. Ces activités "peut-être en plus de fournir une atmosphère, elles peuvent également accumuler des matériaux qui, autrement, couleraient et seraient piégés dans la croûte, y compris ce que nous considérons comme important pour la vie, comme le carbone".

L'un des derniers points de données que le satellite Spitzer a collecté avant sa fin en janvier 2020 était les observations du système.

"Il est surprenant de lire que les découvertes et les publications se poursuivent des années après la fin de la mission de Spitzer", a déclaré Joseph Hunt, chef de projet Spitzer au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. « Cela démontre clairement les réalisations de nos meilleurs ingénieurs et scientifiques. Ensemble, ils ont créé un vaisseau spatial et un ensemble de données qui sont toujours utiles à la communauté astrophysique.

Source : jpl.nasa.gov/news

📩 22/05/2023 13:21